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Dislexia

“Dis” significa “dificultad” y “lexia” significa “palabras”, por lo tanto, “dislexia” significa “persona que tiene dificultad con las palabras”. La dislexia es un trastorno del desarrollo de la lectura que ocurre en personas con inteligencia normal, que afecta a millones de niños en el mundo entero.

Es una discapacidad de lectura a pesar de la inteligencia, motivación y oportunidades educativas, que ocurre cuando el cerebro no reconoce y procesa apropiadamente ciertos símbolos.

Dislexia dificultad con las palabras

La dislexia ha existido durante mucho tiempo y se ha definido de diferentes maneras.

  • En 1968, la Federación Mundial de Neurólogos, (World Federation of Neurology) definió la dislexia como: “un trastorno en los niños que, a pesar de la experiencia convencional en el aula, no logran alcanzar las habilidades lingüísticas de lectura, escritura y ortografía acordes con sus capacidades intelectuales”.
  • Por otro lado, en 1994 la Asociación de Dislexia Internacional, (International Dyslexia Associaton) ofrece la siguiente definición de dislexia: “La dislexia es una discapacidad específica del aprendizaje de origen neurobiológico. Se caracteriza por las dificultades con el reconocimiento preciso y/o fluido de las palabras y por la falta de capacidad de deletreo y descodificación. Estas dificultades suelen ser el resultado de un déficit en el componente fonológico del lenguaje que a menudo es inesperado en relación con otras habilidades cognitivas y la provisión de una instrucción efectiva en el aula. Las consecuencias secundarias pueden incluir problemas en la comprensión de la lectura y una experiencia de lectura reducida que pueden impedir el crecimiento del vocabulario y el conocimiento de fondo”.

La gravedad de la dislexia puede variar de leve a severa.  Cuanto antes se trate la dislexia, más favorable será el resultado. Sin embargo, nunca es demasiado tarde para que las personas con dislexia aprendan a mejorar sus habilidades lingüísticas. La dislexia puede pasar desapercibida en los primeros grados de la escuela, y en consecuencia, los niños pueden sentirse frustrados por la dificultad para aprender a leer.

Es importante tener en cuenta que otros problemas pueden ocultar la dislexia, como puede ser el caso de un niño:

  • Muestran signos de depresión y baja autoestima
  • Tiene problemas de comportamiento en el hogar, así como en la escuela que a menudo se manifiestan
  • Desmotivarse y desarrollar una aversión hacia la escuela, y su éxito puede estar en peligro si el problema no se trata.

La dislexia no se trata sólo de la alfabetización, aunque en la alfabetización es a menudo el signo más visible. La dislexia se relaciona a la forma en que se procesa, almacena y recupera la información, con diferencias en cuanto al uso de la memoria, velocidad de procesamiento, percepción del tiempo, organización y secuenciación.

Es erróneo pensar de la dislexia que puede ser una enfermedad o que se ha desarrollado a partir de algo. Realmente la dislexia es una organización cerebral diferente, que en ese caso, necesita diferentes métodos de enseñanza. Nunca es culpa del niño, si no de no encontrar métodos de enseñanza distintos a los habituales que funcionen para ese niño.Encontrar métodos de enseñanza diferentes para la dislexia

Lo cierto es que los cerebros humanos no son neurológicamente iguales, por lo que no a todos les funciona las mismas pautas de aprendizaje. Existe “cerebrodiversidad”, nuestros cerebros no son uniformes y cada uno de nosotros aprende de manera diferente. Sin embargo, cuando se trata de la escuela, los estudiantes con diferentes cerebros a menudo pueden tener vidas llenas de frustración y angustia mientras ellos, y todos los que les rodean, luchan por averiguar qué es lo que les pasa.

La investigación científica muestra las diferencias en la conectividad cerebral entre los niños disléxicos y los niños que leen típicamente, proporcionando una base neurológica por la que la lectura fluida es una lucha para aquellos con dislexia. Acusados de ser testarudos o de no trabajar su potencial, los niños con dislexia necesitan una intervención inmediata e intensiva para conectar las piezas del circuito de lectura.

Los niños y adultos disléxicos tienen dificultades para leer con fluidez, deletrear las palabras correctamente y aprender un segundo idioma, entre otros retos. Pero estas dificultades no tienen ninguna conexión con su inteligencia global. De hecho, la dislexia es una dificultad inesperada para leer en un individuo que tiene la inteligencia de ser un lector mucho mejor.

Mientras que las personas con dislexia son lectores lentos, a menudo, paradójicamente, son pensadores muy rápidos y creativos con grandes capacidades de razonamiento. Algunos niños disléxicos con inteligencia extraordinaria son: Albert Einstein, Alexander Graham Bell, Thomas Edison, Winston Churchill, Benjamin Franklin, Wolfgang Amadeus Mozart y John Lennon.

La lectura es compleja, requiere que nuestros cerebros conecten las letras con los sonidos, pongan esos sonidos en el orden correcto y junten las palabras en oraciones y párrafos que podamos leer y comprender. Las personas con dislexia tienen problemas para emparejar las letras que ven en la página con los sonidos que esas letras y combinaciones de letras hacen. Y cuando tienen problemas con ese paso, todos los otros pasos son más difíciles.

El acto de leer en sí mismo es cualquier cosa menos natural. Los cerebros humanos no fueron diseñados para leer: No hay un “centro de lectura” del cerebro, y no hay “genes de lectura”. En cambio, para leer, cada cerebro debe crear nuevos circuitos entre las partes diseñadas originalmente para hacer otras cosas, como recuperar los nombres de los objetos. Estos nuevos circuitos no sólo deben combinar muchos procesos de diferentes áreas del cerebro para formar un circuito especializado sólo para la lectura, para convertirse en un lector fluido, el circuito también necesita correr rápido como un rayo, casi automático.

La dislexia ha sido durante mucho tiempo un término genérico, incluso un término general que abarca una amplia gama de clasificaciones, síntomas y diagnósticos.

Es sorprendente cuánta disparidad existe en la comprensión de la dislexia y sus causas y tratamientos, a pesar de haber sido identificada y etiquetada por primera vez por los médicos en Europa hace más de un siglo.

Reconocido en general como un trastorno del aprendizaje que afecta a la lectura, la investigación ha evolucionado en las últimas décadas llevando a una mejor comprensión de esta compleja condición y cómo ayudar mejor a los afectados a realizar su potencial, y quizás de forma innata, sus capacidades distintivas.

Aunque clasificada como una “discapacidad de aprendizaje”, la dislexia no es un trastorno cerebral o una enfermedad, ni tampoco es dar vuelta las letras hacia atrás.

En el cerebro disléxico, hay varias áreas importantes que podrían desarrollarse problemáticamente. Aunque no existe una forma singular de dislexia, hay varios perfiles que aparecen más prominentemente:

  • La conciencia fonética, o conocer los sonidos que se corresponden con letras y palabras, es la problemática número uno en el cerebro disléxico. Nuestro lenguaje está compuesto por sonidos llamados fonemas. El inglés es más complicado porque tiene fonemas que pueden expresarse en letras diferentes, y tiene letras que pueden representar fonemas diferentes.
  • La fluidez, o hacer que el circuito de lectura funcione rápidamente, es la segunda cuestión más importante. Los niños pueden tener fonemas perfectamente representados, pero no pueden juntar los fonemas con las letras, porque hay un problema de velocidad de procesamiento.
  • La comprensión es el tercer, pero no menos crucial problema para la lectura. Después de hacer que las letras y los sonidos funcionen juntos, y de hacer que todo el circuito funcione a tiempo, las palabras tienen que estar conectadas con los significados y las funciones de la gramática.

Datos y estadísticas sobre la dislexia

  • La dislexia es la discapacidad de aprendizaje más común que afecta por lo menos a 1 de cada 10 niños en todo el mundo.
  • Esto se traduce en 700 millones de niños y adultos que corren peligro en todo el mundo.
  • Según las estimaciones, 32 millones en los Estados Unidos, 6,4 millones en el Reino Unido y 125 millones en la India podrían tener dislexia.
  • La dislexia afecta por igual a niñas y niños.
  • La dislexia afecta a todos los grupos étnicos o socioeconómicos por igual.

La dislexia si no se detecta a tiempo, los niños disléxicos crecen y se convierten en adultos disléxicos. Por lo tanto, si se capacita a los maestros en la detección e intervención temprana de la dislexia, los afectados pueden recibir educación en las aulas convencionales y se puede prevenir la dislexia en adultos. 

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